اِستیوِن ویلیام هاوکینگ فیزیکدان نظری، کیهان‌شناس و نویسندهی بریتانیایی و مدیر تحقیقات مرکز کیهان‌شناسی نظری در دانشگاه کمبریج بود که کارهای علمی‌اش سابقه‌ای بیش از 40 سال دارد. کتاب‌ها و همایش‌هایش، او را به یک چهرهی محبوب تبدیل کرد. او عضو جامعهی سلطنتی هنر و عضو ثابت جامعهی اسقفان دانشمند است و در سال ۲۰۰۹ موفق به دریافت مدال آزادی ریاست جمهوری آمریکا شد.

هاوکینگ به مدت 30 سال یعنی از سال ۱۹۷۹ تا یکم اکتبر ۲۰۰۹، دارندهی کرسی ریاضیات لوکاس بود. وی به خاطر فعالیت در زمینهی کیهان‌شناسی و جاذبه کوانتوم به ویژه در زمینهی سیاه‌چاله، شناخته شده‌ است. کتاب «تاریخچه زمان» او که با رکوردی ۲۳۷ هفته‌ای به عنوان پرفروش‌ترین کتاب در بریتانیا باقی‌ماند باعث شهرتش شد. همچنین، کتاب طرح بزرگ او که در اواخر سال ۲۰۱۰ به چاپ رسید پس از چند روز به یکی از پرفروش‌ترین کتاب‌های آمازون تبدیل شد.